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Hispanic Service Center Agrees to Suspend Business Operations

Hispanic Service Center Agrees to Suspend Business Operations 

PIERRE, S.D. - Attorney General Larry Long announced today that a Sioux Falls based immigration services provider has agreed to temporarily suspend operations. Miguel Puentes and the Hispanic Service Center ("HSC") agreed to suspend operations until criminal charges are resolved. 

"Citizens have expressed concerns to us about the quality of immigration services provided by Puentes and HSC," Long said. "We believe this agreement adequately addresses those concerns." 

Puentes is currently facing two felony charges in Denver County, Colorado. Prosecutors allege that Puentes falsely held himself out as a lawyer in order to obtain money from an individual for immigration services. Puentes is scheduled to be arraigned on these charges on April 25, and will likely plead not guilty. 

Puentes and HSC have agreed to refrain from engaging in immigration-related services until the charges in Colorado are resolved. As part of the Attorney General's agreement, Puentes admits no wrongdoing and maintains his innocence in regard to the Colorado charges.

The South Dakota State Bar Association issued a letter to Puentes on June 11, 2004, directing him to "cease and desist" from holding himself out to be an immigration lawyer, or acting in that capacity. That directive remains in effect.

Consumers who need assistance with immigration-related matters are encouraged to contact either Lutheran Social Services at (605) 339-4601, or Caminando Juntos at (605) 274-3735. Consumers who have questions about Puentes or HSC can call the South Dakota Division of Consumer Protection at 800-300-1986.

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En Español:

Hispanic Service Center (Centro de Servicio Hispano) Esta de acuerdo en Suspender las Operaciones de Negocios 

PIERRE, S.D. - El Procurador General de Justicia Larry Long anunció hoy que el provedor de servicios de inmigración de Sioux Falls esta de acuerdo en suspender funciones temporalmente. Miguel Puentes y el Hispanic Service Center ("HSC" Centro de Servicio Hispano) esta de acuerdo en suspender funciones hasta que se resuelvan los cargos criminales. 

"Los ciudadanos nos han expresado sus preocupaciones acerca de la calidad de servicios de inmigración proporcionados por Puentes y HSC," dijo Long. "Creemos que este acuerdo trata adecuadamente esas preocupaciones." 

Actualmente Puentes está haciendo frente a dos cargos de delitos graves en el Condado de Denver, Colorado. Los fiscales alegan que Puentes falsamente actuo como abogado para obtener dinero de individuos por servicios de inmigración. Puentes estará compareciendo ante el tribunal por estos cargos el 25 de Abril, y probablemente se declarará no culpable. 

Puentes y el HSC acordarón abstenerse de comprometerse en asuntos relacionados con inmigración hasta que se resuelvan los cargos en Colorado. Como parte del acuerdo del Procurador General de Justicia, Puentes no admite ninguna fechoría y mantiene su inocencia en vista de los cargos en Colorado.

La South Dakota State Bar Association (Barra de Asociación de South Dakota) mandó una carta a Puentes fechada el 11 de Junio, 2004, ordenandolé a "cese y renuncie" de actuar como abogado de inmigración, o de actuar en esa capacidad. Esa ordén permanece en efecto.

A los consumidores que necesitan ayuda con asuntos relacionados con inmigración se les anima que se pongan en contacto ya sea con Lutheran Social Services al (605) 339-4601, o Caminando Juntos al (605) 274-3735. Los consumidores que tengan preguntas acerca de Puentes o HSC pueden llamar al South Dakota Division of Consumer Protection al 800-300-1986 (División de Protección al Consumidor de South Dakota).